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亚马逊收购3D人体建模公司 发展时尚和游戏业务

时间:2017-10-07 13:59:13  来源:  作者:

 

 
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亚马逊收购3D人体建模公司 发展时尚和游戏业务
 
来源: 杨涛声 2017-10-07 13:10
近日,美国电商巨头亚马逊(Amazon)宣布,已经收购了纽约的 3D 人体建模初创公司 Body Labs。
 
有消息源称,此次收购的价格可能在 1亿美元以上。另一可靠的消息源表示,收购的价格更接近 7000万美元。美国科技网站 TechCrunch 估计,此次交易的价格在 5000万美元至 7000万美元。周二晚,Body Labs发表官方声明证实了此次交易,亚马逊发言人目前拒绝就收购事项发表评论。
 
Body Labs 于 2013年3月在纽约成立,是一家人工智能技术服务公司。公司的目标是创造逼真的 3D 人体模型,以支持各种 B2B 应用程序,例如虚拟试衣或者游戏人物模型。
 
Body Labs 介绍,其人工智能技术,计算机视觉和人体建模的专业技术源于布朗大学和德国马普研究所( Max Planck Institute)对智能系统的研究。
 
Body Labs 联合创始人兼 CEO Bill O’Farrell 此前参与创办的其他三家技术公司也先后被大企业收购:被 Nuance 收购的 SpeechWorks,被 Adobe 收购的 CoSA, 被 Netsuite 收购的 OpenAir。
 
Body Labs 在 2015年11月结束的 A轮融资中获得 800万美元,两轮融资总共筹得超过 1000万美元的资金。PitchBook 对其估值大约在 3000万美元左右。
 
 
 
Body Labs 技术在亚马逊时尚和游戏业务上的前景
 
Body Labs 网站上的视频展示了其利用数字内容实现增强现实的技术。人们在移动的时候(在屏幕上看起来)显示全身包裹着游戏“套装”,或者当人们在屏幕前跳舞时在屏幕里看到的自己手上多了一副拳击手套。
 
Body Labs 还表示,公司研发的 SOMA Shape API(SOMA 形状应用程序接口)技术可使用单一图像来准确预测和测量客户的 3D 体型。该技术可用于“定制服装”或为时尚电商提供服装尺码推荐。
 
Body Labs 还把其 “fat and all” 3D 人体建模技术用于健康和健身追踪,甚至用于设备的设计和生产。
 
目前,业界尚不清楚亚马逊倾向于如何利用 Body Labs的技术。但如果 Body Labs 能大规模提供精确的 3D 人体模型,那么亚马逊已经有许多潜在的案例与之相吻合,并能扩大现有的商业利益。
 
近几年,亚马逊正在着重发展自己的时尚业务,扩大和发展自有时尚品牌。如果这些自有时尚品牌能够提供定制尺寸,这将会成为它们的优势。即使只是为亚马逊的购物者提高尺码预测的准确性也会推动平台的服装销售,并帮助减少不合身的服装可能带来的退货率。
 
最近,亚马逊推出测试版的“先试衣、再购买”的 Prime Wardrobe 服务。如果能实现更少的顾客退货,那亚马逊的这项服务会更便宜。
 
 
 
亚马逊 CEO  Jeff Bezos 长期以来都将时尚业务列为他关注的两个关键领域之一(另一个是食品)。
 
亚马逊对 Body Labs 技术可适用的另一潜在领域——游戏,也很感兴趣。亚马逊有自己的游戏工作室,这家工作室在2014年收购了知名游戏工作室 Double Helix Games。它还分销一个和 AWS(亚马逊网络服务)、Twitch 集成的免费 AAA级游戏引擎 Lumberyard。并且,亚马逊还提供一种用于部署和管理多人游戏服务器的托管服务 GameLift。
 
今年夏天,亚马逊收购了游戏服务器开发商 GameSparks。它在推动视频游戏内容上很感兴趣,例如为游戏玩家提供逼真的游戏人物形象。Body Labs 的技术甚至能运用在 VR 和 AR 设备上。
 
亚马逊对于游戏行业非常感兴趣,不仅是因为其内容本身可以非常受欢迎并有利可图,而且在其 AWS  上托管的游戏内容越多,AWS 可以产生更多的收入。
 
Echo Look 的时尚野心
 
亚马逊近期还发布了一款名为 Echo Look 的家用时尚助手, 可帮助使用者 360度拍摄自己在家挑选着装的照片,并通过机器算法为用户提供最佳穿搭建议。因此,公司会对能为娱乐和时尚提供视觉转换的技术公司感兴趣。例如,通过智能音箱 Echo Show 的视频电话为人脸和添加实时特效,就像 Snapchat 的自拍滤镜。
 
Body Labs 拥有一套名为 Mosh 的移动端人工智能应用,可检测和适应拍照人的姿势为照片添加特效。亚马逊可能将这项技术应用到自己的 Echo 智能家居系列,让 Echo Show 的用户在家更方便地尝试虚拟试衣的体验,为穿搭提供更好的建议,随后使用 Echo 系列搭载的智能声控系统 Alexa 完成在线购物。
 
但关键的一点是,在 Body Labs 的一些特殊案例中,业界尚不得知这家公司究竟使用了何种核心技术实现了准确的3D扫描。在 Body Labs 的一些演示视频中,公司采用了与成人等高的扫描仪器生成高度精确的人体模型,但这种技术显然不适用于亚马逊大众消费者市场。
 
因此,此次亚马逊对 Body Labs 的收购很有可能是希望通过该公司的人才团队分析通过 Echo Look 时尚助手设备获取的用户身体的 3D 数据。Echo Look 搭载有深度传感器,可以通过用户的造型自拍提取他们的身体 3D数据。亚马逊通过建立自己的客户尺寸和适合性的数据库,这完全符合其进军时尚行业的野心。
 
Jeff Bezos 希望能够让 Body Labs 团队对 Echo Look采集到的数据进行反向分析,获得可靠准确的 3D身体模型,而无需让消费者自己使用庞大的扫描仪器。而实现这一目的,亚马逊的战略只需要一个 Echo Look 就能完成这些数据的获得。
 
业界评论
 
某业内人士认为,这是一笔双赢的交易,尽管3D人体模型确实是一项非常有趣的技术,但真正要靠它赚钱依然很难。Body Labs如果想实现销售收入的快速增长,此次并购无疑提供了最佳的平台。
 
而对于亚马逊而言,最让其受益的就是 Body Labs SOMA精确测量人体3D数据的功能。精确把握尺寸可能是目前时尚电商面临的最大挑战。据普华永道公布的《2017年零售业趋势报告》显示,时尚品牌中,实体门店的退货率大约为3%,而这一比例在电商高达25%,而对于那些时尚度超高的商品退货率可能更高。造成这一现象的主要原因就是:消费者可以在实体店试穿,感受服装的面料,找到最合适的尺码;但在线购物做不到。
 
对此,另一家3D虚拟试妆、试衣软件开发商 Avametric 的CEO Ari Bloom 发表评论说:“这笔交易很有意义。亚马逊这样的时尚电商目前的主要目标是提高购物转化率,降低退货率。”美国时尚集团 Gap 目前也采取了类似的战略,公司与 Avametric 合作开发了增强现实试衣app。在今年年初的电子消费品展上, Gap 正式推出了这款虚拟试衣app。
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